เซลล์กลายเป็นดื้อต่ออินซูลิน

ความผิดปกติในการส่งสัญญาณของอินซูลินก่อให้เกิดโรคเรื้อรังจำนวนมาก ในโรคเบาหวานประเภท 1 เซลล์ตับอ่อนไม่สามารถผลิตอินซูลินได้เพียงพอและในผู้ป่วยโรคเบาหวานชนิดที่ 2 ซึ่งเป็นรูปแบบที่พบได้บ่อยกว่านั้นเซลล์จะกลายเป็นดื้อต่ออินซูลิน หากไม่มีสัญญาณอินซูลินที่เหมาะสมกลูโคสก็จะสะสมอยู่ในกระแสเลือดทำให้เนื้อเยื่อและอวัยวะเสียหาย

ความต้านทานต่ออินซูลินยังมีส่วนเกี่ยวข้องในโรคที่เกี่ยวกับระบบประสาทเช่นอัลไซเมอร์และพาร์กินสันและการส่งสัญญาณอินซูลินที่มากเกินไปทำให้เกิดมะเร็งหลายชนิด เตียงแปลก ๆ วิธีที่ตัวรับสัญญาณของเซลล์สื่อสารกับการตกแต่งภายในของเซลล์และทำหน้าจอเพื่อระบุโปรตีนที่เกี่ยวข้องกับตัวรับอินซูลิน การทดลองของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าหนึ่งในโปรตีนที่โดดเด่นที่สุดคือ RNA polymerase ซึ่งเป็นเอนไซม์ที่รับผิดชอบในการถ่ายทอด DNA ให้เป็น RNA ซึ่งเป็นก้าวแรกของการแสดงออกของยีน สิ่งที่ไม่คาดคิดเพราะ RNA polymerase ทำหน้าที่อยู่ในนิวเคลียสของเซลล์ซึ่งอยู่ห่างจากพื้นผิวของเซลล์ที่มีตัวรับอินซูลินอยู่ การวิเคราะห์เพิ่มเติมเปิดเผยคำอธิบายที่ไม่คาดคิด ทีมพบว่าหลังจากที่ตัวรับอินซูลินผูกอินซูลินมันจะถูกขนส่งทางร่างกายจากผิวเซลล์ไปยังนิวเคลียสผ่านกลไกที่ยังไม่ปรากฏหลักฐาน เมื่อไปถึงที่นั่นมันจะจับกับ RNA polymerase บน chromatin ซึ่งเป็นโปรตีนที่ซับซ้อนของ DNA ที่เซลล์ใช้ในการเก็บจีโนม